15. Etape 30/04 til 31/07 – 2019

Hawaii – Kirimaiti – Tongareva – Niue – Tonga   (2 pladser tilbage)

3.150 sømil igennem verdens største ocean – 3 måneder =  14 uger = 93 døgn

Påmønstring: Hawaii (Honolulu)

Afmønstring: Tonga (Vavaʻu International Airport)

På denne etape kommer du virkelig derud hvor kraverne end ikke tør tænke på at vende.

Vi starter på underskønne Hawaii, som du kan læse mere om på etape 13 og 14.

Herefter sætter vi kursen sydpå til øen Kiritimati (Christmas Island). Det er en tur på 1.200 sømil igennem det helt øde Stillehav.

Kiritimati er verdens største koralatol med ca. 388 kvadratkilometer landareal, og hører under det selvstændige ø-rige Kiribati. Lagunen er af ca. samme størrelse, og den ligger ca. 140 sømil nord for ækvator. Det er en meget primitiv ø, ingen hæveautomater, sparsomt med indkøbsmuligheder, ingen eller meget få restauranter og cafeer. Til gengæld er naturen helt fantastisk, og øen er helt udlagt som naturreservat. Dykningen skulle efter sigende være episk her.

Efter Kirimati går turen til Tongareva (Penrhyn) som hører til Cook-øerne. På vejen krydser vi ækvator og alle gaster vil blive døbt behørigt af Kong Neptuns hustru. Penrhyn er den mest fjerntliggende af Cookøerne. Og det ligger kun 9 grader syd for ækvator. Den 11,2 km brede og 24,1 km lange atol er den største atoll i Cook gruppen og en af ​​de største i Stillehavet, næst efter Kirimati. Tidlige polynesiske bosættere kaldte den Tongareva – et navn, der stadig bruges til denne dag – hvilket betyder “syd for det tomme rum”. Og der er meget tom plads omkring det. De nærmeste naboer er Rakahanga og Manihiki 322 kilometer mod sydvest. Det moderne navn kommer fra skibet Lady Penrhyn, som kom forbi øen den 8. august 1788. Den første kontakt mellem øboerne og opdagelsesrejsende fandt sted først i 1816, da det russiske fartøjs besætning “Rurick” ført af Kaptajn Otto Von Kotzebue handlede med lokalbefolkningen. 

Efter Tongareva sejler vi vestsydvest til Rakahanga, en lille næsten total ukendt ø med kun ca. 70 indbyggere. Fra Rakahanga går turen videre til Suwarrow atollen, som er udlagt som nationalpark. Dette er dog betinget af at vi får tilladelse til at besøge øen.

Dernæst er det Palmeston der kalder.

Palmeston placeringskortSelvom de hedder Cookøerne, er Palmerston den eneste, som Captain Cook nogensinde har besøgt. Han opdagede det på sin anden rejse i 1774, men det var først søndag den 13. april 1777, under hans tredje Stillehavsrejse, at han gik i land. Han og hans besætning tog forsyninger om bord  af “svinekærsgræs, palmekål, fugle, fisk og kokosnødder”, men de fandt ikke noget ferskvand.

Captain Cook navngav denne lille og fjerntliggende ø, efter Lord Palmerston, som var den førsteherre af British Admiralty og far til en fremtidig britisk premierminister. Det gamle navn var angiveligt Avarau, hvilket betyder 200 havne. Alle øboerne er stammer fra en englænder, William Marsters.  Han blev ledsaget af tre polynesiske kvinder. Masters havde 17 børn af sine polynesiske hustruer og 54 børnebørn, før han døde den 22. maj 1899, 78 år gammel. Da hans yngste datter, fru Titana Tangi døde i 1973, var der over et tusind Mestere, der boede i Rarotonga eller New Zealand og 60 på Palmerston.

Øen er så fjern, at den ikke engang var korrekt placeret på kortene indtil 1969. Frem til da var dets position baseret på Captain Cooks originale diagrammer, som viste sig at være 10 sømil væk fra, hvor navigationssatellitterne nu har bekræftet det virkelig. Rundt revet er seks grupper af holme, den største er Palmerston.De andre er North Island, Lee To Us, Leicester, Primrose, Toms og Cooks. Palmeston er også kendt som øen ved verdens ende.

Fra Palmeston går turen videre til Niue, som er et sjældent og eksotisk paradis som ingen anden, en af de mindste lande, og en af de største hævede koralatoller på jorden.

Niue er et sted, hvor det er normalt for fuldstændige fremmede at hilse på hinanden hele tiden. Det er et sted, hvor naturen ikke er blevet ødelagt … og ting er ‘den måde, de plejede at være’ på. Niue er en frittstående ø i midten af en trekant af nationer bestående af Tonga, Samoa og Cookøerne. Beliggende 2400 km nord øst for New Zealand, på den østlige side af den internationale datolinie.
Øens isolering og koral oprindelse skaber en spændende kystlinje, der er ingen floder eller søer, hvilket sikrer krystalklart vand året rundt. Hele øen er præget af et utal af huler, beskyttede ankersteder og hemmelige strande, hvoraf nogle endnu ikke er udforsket. Huvalu Rainforest er hjemsted for nogle fantastiske indfødte træer og er blevet udpeget som et bevaringsområde for at beskytte og bevare øens primære regnskov og naturlige fauna og flora. Dykning på Niue er verdens klasse. Da Niue er udelukkende består af porøs kalksten, har den ingen søer eller vandløb. Det betyder, at regn hurtigt filtrerer gennem øen ned i havet, der er ikke noget sediment i vandet og sigten kan være op til 100 meter. Denne klarhed er rangeret blandt de allerbedste i verden, og med det varme vand giver det en fantastisk dykkeroplevelse. Dykkere kan udforske huler og kløfter, der giver hjem til et stort udvalg af marine liv. Niues uberørte hårde koralrev er hjemsted for flere endemiske arter, og når du glider over dem, ved du, at du er én af kun en håndfuld mennesker til at dykke i disse uforstyrrede steder.

Fra Niue sætter vi ud på det sidste ben til Tonga og øen Vava’u.

VAVA’U – HIGHLIGHTS
Hovedstaden er Neiafu, som er den næststørste by i Tonga
Den fjordlignende Ava Pulepulekai kanal
‘Ene’io Botaniske Have, Tongas eneste botaniske have
Spektakulære dykkersteder som Swallows Rock
Svømme med hvaler – Vava’u-vandet er et sikkert havn og børnehave til Humpback Whales med deres babyer.